Le  nom de cette salade découle de sa forme conique qui rappelle celle d'un pain de sucre.

Cette plante développe des feuilles très amples, oblongues avec de grosses nervures. Les feuilles s'enroulent, serrées les unes contre les autres pour former un cône vert clair.
Les feuilles internes blanchissent naturellement. La chicorée pain de sucre a un goût d'amande et une légère amertume.

C'est une salade d'hiver qui résiste au gel et se conserve très bien au froid.

La chicorée Pain de sucre est une salade de grande valeur nutritive pour l’automne et l’hiver. Les substances amères et la haute teneur en minéraux et en vitamines ont une grande importance sur le plan de la diététique.

Les Indiens d'Amérique utilisaient la chicorée contre les brûlures d'estomac et les maux de foie.